Bag om: Sådan blev Messi Barca-spiller

Lionel-Messi

GOAT, Leo, kongen, verdens femtebedste spiller – kært barn har mange navne, de fleste kender ham dog som Messi, og her er historien omkring, hvordan han blev Barca-spiller.

I har sikkert alle sammen set diverse videoer på internettet af en lille Lionel Messi, der render rundt i Argentina med sine korte ben og sprinter væk fra den ene spiller efter den anden, mens han stadig har bolden solidt plantet lige foran fødderne, inden han sparker den i mål. Messi har været fænomenal, lige siden han kunne gå, og hans bedstemor tog ham med til fodbold for i første omgang at se hans ældre brødre spille.

Heldigvis for os fodbold- og Barca-fans begyndte han selv til fodbold – og blev ved med at spille. For ellers var han nok aldrig blevet Barca-spiller eller bare noget i nærheden af det, vi kender ham så godt for i dag. Men hvordan blev han overhovedet Barca-spiller? Jo, den tur har jeg tænkt mig at tage dig igennem nu.

Fodboldagenten Josep Maria Minguella havde et stort netværk af talentspejdere i Sydamerika. Her fik han at vide, at der løb en helt unik lille dreng rundt i Rosario. Messi var på daværende tidspunkt kun 12 år, og da klubber i fodboldens verden ikke rigtig hentede unge spillere rundt om i verden på det tidspunkt, var Messi-historien bare endnu mere speciel. Det var ikke let at få overtalt klubben, men med hjælp fra den tidligere talentspejder samt Barca-spiller, -træner og -sportsdirektør Carles ”Charly” Rexach, lykkedes det i sidste ende. Charly hjalp altså til med at hente den unge Messi til Spanien.

LÆS OGSÅ: Messi: Det var en helt speciel fejring

”Ingen ønskede at løbe risikoen ved at hente mig dengang. Det var en stor og kompliceret ting at skulle skrive kontrakt med sådan en lille dreng fra udlandet og bringe ham til Barcelona. Det var Charly Rexach, der fik det til at ske. Han kom over for at se mig spille og fortalte, at Barca helt sikkert ville være interesserede i mig. Der var folk, som var imod det, men det er primært takket være ham og de trænere, der kunne lide mig, at jeg kom til at spille i Barca”, fortæller Messi selv i dokumentaren ”Take the ball, pass the ball”.

Rexach nævner også selv, at han altid har været meget stolt over at være den, som har bragt Messi til Barcelona. Han fortæller at hans del af æren kom, fordi han blev ved med at nage og plage, indtil klubben valgte at satse på den unge og lille argentiner. Dengang ville ledelsen i klubben normalt først tale om talenter når de var omkring 20 år, men fordi Rexach konstant insisterede, endte Messi altså i Barca.

LÆS OGSÅ: TV3-ekspert Luna Christofi: Historien om Messis diæt

Efter Messi havde været i Barcelona et stykke tid og trænet med, og hans forældre havde været i Spanien i en måned også, mens Minguella konstant forsøgte at overbevise dem om, at Barca nok skulle hente Messi, røg der en bindende kontrakt ned på papir. Helt præcist en serviet på en café i en tennisklub. Rexach tog en serviet og skrev, at han, rådgiver for klubpræsidenten, kunne stå inde for at Leo Messi havde kvaliteterne til at skulle spille for FC Barcelona. Derefter skrev både Rexach og Minguella under på den, og så var der en aftale. Servietten er den dag i dag stadig gemt i en bankboks. Servietten var et bevis på, for Messis forældre, at Rexach ville gøre alt for, at klubben ville skrive kontrakt med den unge Messi.

Grunden til det tog så lang tid

Messi blev allerede som 11-årig diagnoseret med en sygdom, der omhandlede at han ikke voksede ordentligt, da han manglede væksthormoner i kroppen. Det krævede dyr medicin at bibeholde Messis normale vækst med indskudte hormoner, som også var noget, Barca skulle betale for, da de endte med at hente ham. En af grundende til at Messi-forældrene Jorge og Celia valgte at søge mod Barcelona, var også at klubben havde mulighed for at betale for den dyre behandling, Messi måtte igennem for at blive ved med at vokse normalt.

LÆS OGSÅ: Den aften Ronaldinho blev en legende

”Da jeg var 11 år, opdagede de sygdommen, at jeg manglede væksthormoner, og jeg skulle i behandling for at blive ved med at vokse. Hver aften alle dage skulle jeg stikkes i benet med nåle, og det skulle jeg i en periode på tre år. Jeg var så lille, og jeg hører hele tiden, at jeg altid var den mindste, lige meget om det var i skolen eller på banen. Sådan var det, indtil jeg stoppede med behandlingen og begyndte at vokse normalt”, siger Messi i et interview med det engelske medie Express og indrømmer samtidig, at han sætter meget stor pris på, at klubben valgte at betale behandlingen, da de hentede ham til klubben.

Da Messi som 21-årig – og den yngste nogensinde – tilbage i 2009 fik Marcas ”legende”-pris, talte den tidligere Barca-direktør Gabriel Masfurrol om Messi og hans sygdom.

”Messi ankom til Barcelona med en sygdom, som min datter Paola også havde. Hun har altid set op til ham, og han er meget speciel for min familie”, udtalte Masfurrol til ceremonien.

LÆS OGSÅ: Arthur – idoliserer Iniesta, sammenlignes med Xavi

Men selvom sygdommen og det at satse på Messi faktisk ville vokse til en nogenlunde normal højde var en stor risiko, valgte Barca altså alligevel efter mange overvejelser at hente ham ind på La Masia, hvor han efter en svær start til sidst fandt sin plads, inden han som kun 16-årig fik sin førsteholdsdebut under Frank Rijkaard mod Porto.

Den første tid i FC Barcelona

Messi havde forladt sit hjemland, sin hjemby, sin klub, sin familie og alle sine venner. For den unge argentiner var det svært at falde til i starten. Men han formåede alligevel at vænne sig til tilværelsen i den spanske by og klub.

I en artikel med mediet GOAL har flere af Messis tidligere holdkammerater fra sin tid på La Masia prøvet at beskrive Messis talent og boldkundskaber på træningsbanen. Det var vigtigt for klubben at få Messi hurtigt i spil, for ellers måtte han ikke spille indlandsturneringer, før han fyldte 18. På det tidspunkt var han kun 13. Så han kom hurtigt i spil allerede i marts, hvor han også scorede et mål. Men en skade med en brækket knogle i benet stoppede hurtigt hans karriere for Infantil B-holdet.

LÆS OGSÅ: Overblik: Hvad er der sket for La Masia – første del

Da han var ovenpå efter skaden, var der intet at lægge mærke til omkring den. Det var som om, han aldrig havde været væk. Han startede med at spille for Infantil A, men han nåede kun en håndfuld kampe, inden han blev rykket op på U16-holdet, også kaldt Cadete B. Messi blev beskrevet af U16-holdets målmand som værende meget stille i omklædningsrummet, selvom de andre drenge var meget livlige. Messi holdt sig meget for sig selv over i et hjørne, mens de andre snakkede, grinte og hyggede sig.

Men på træningsbanen var det en anden sag. Der løb han fra enhver og driblede udenom resten. Det gjorde tit medspillerne sure, fordi det var helt umuligt at stoppe Messi, når først han havde bolden.

”Du endte med at stille dig selv spørgsmålet, om du overhovedet var god nok til at spille her, når du spillede overfor ham”, fortæller den tidligere Barca U16-målmand Roger Franch.

”Efter at have indset, at Messi altid var tre gear foran os andre både fysisk og psykisk, besluttede vi forsvarsspillere os for lige at gå lidt ekstra hårdt til ham, bare for at se hvad der så skete. Men det var fuldstændig ligegyldigt, for han var så hurtigt, at vi aldrig nåede tæt nok på til at sparke til ham”, fortsætter Rogers bror, Robert, der var forsvarer på holdet dengang og fortsætter:

”Nogle gange troede du, at den eneste måde at stoppe ham var at skyde ham med en pistol. Men selv dér troede du, at han på en eller anden måde ville undgå patronen og stadig have bolden mellem fødderne”.

LÆS OGSÅ: Reserverne der aldrig bliver brugt: Jasper Cillessen

Messi begyndte dog stille og roligt at falde mere til, og på en udlandstur til Venice begyndte han for første gang rigtigt at blande sig mængden og lave jokes og snakke med de andre. Ud af det kom også en indforstået joke omkring, at medspillerne kaldte ham dværg, enano, selvom de nok havde gjort det bag Messis ryg indtil han selv begyndte at synes det var sjovt. Selv da han havde fået sin førsteholdsdebut som 16-årig, kom han tilbage til holdet, hvor de spurgte ”Hey dværg, hvordan var det at spille med de store drenge?”.

Messi sprang adskillige hold over i sin vej igennem La Masia, hvor han hurtigt røg videre til det næste niveau. Hurtigt fra U19, til Barca C (som ikke findes mere), til Barca B og så op til førsteholdet. I en lang periode trænede han og spillede med Barca B, mens han også et par gange om ugen trænede med førsteholdet. Allerede som 17-årig var han en fast bestanddel af FC Barcelonas førsteholdstrup.

Spillerprofil: Kevin-Prince Boateng

Kevin-Prince-Boateng

Tirsdag den 22. januar blev Kevin-Prince Boateng præsenteret for verden iført en FC Barcelona-trøje, som han skal iføre sig indtil sommeren 2019.

Men hvem er Kevin-Prince Boateng? Er han virkelig prinsen på den hvide hest? Hvor kommer han fra, og hvad er hans historie? Det er nogle af de spørgsmål, vi vil forsøge at besvare i portrættet af den 31-årige ghanesiske angriber.

Alder: 31 (06-03-1987)
Højde: 1,86 m
Nationalitet: Ghanesisk med tyske aner
Position: Angriber

Kevin-Prince Boateng har været iført mange forskellige klubtrøjer. Han har spillet i fire af de største ligaer og har scoret mål alle steder.

Kevin-Prince-Boateng

”The Ghetto Kid”

Boateng er født i Berlin. Han er søn af en ghanesisk far, og hans mor er tysker.  Han er ikke den eneste i familien, som dyrker fodbold på højt niveau. Hans halvbror er Jérôme Boateng, der er forsvarsspiller hos FC Bayern München. Derudover har han en storebror ved navn George Boateng, der også har spillet fodbold, men som i stedet er gået fuldtid som musiker. Boateng er opvokset i et af de fattigste områder i Berlin, nemlig bydelen Wedding. Derfor har han også altid omtalt sig selv som ”The Ghetto Kid”, grundet hans hårde opvækst i Wedding. Han har desuden selv udtalt, at han som 18-årig var vild, og han var kendt som ”The Boss” i sit kvarter. Udelukkende på grund af hans store pengepung.

Det er ikke kun inde på banen, at Boateng kæmper. Han har været udsat for racistiske tilråb fra fans uden for også, og han gik derfor ind i kampen mod racisme. I marts 2013 blev han udnævnt som den første internationale ambassadør for FIFA’s antidiskrimination-gruppe. Her skulle han arbejde sammen med FIFA’s vicepræsident, Jeffrey Webb.

Det var især i hans periode i AC Milan, at han blev udsat for racistiske tilråb fra fansene. I en af Milans træningskampe, mod 4. Divisionsklubben Pro Patria, tog de racistiske tilråb til, og Boateng valgte at tage sagen i egen hånd. Selvom han havde henvendt sig til dommeren utallige gange, lignede det ikke, at han ville træde til. Nogle måtte sige fra, og det blev prinsen på den hvide hest. Boateng tog i det 26. minut bolden og sparkede den vredt ud mod de råbende fans. Derefter stormede han tværs over banen, mens han rev sin trøje af. Resten af Milan spillerne fulgte efter ham, og kampen blev fløjet af.

LÆS OGSÅ: Den aften Ronaldinho blev en legende

Senere tweetede Boateng desuden disse følgende ord: ”En skam at disse ting stadig sker…#StopRacismeForevigt.”

Grin nu, græd senere

Prince Boateng har i alt 13 tatoveringer på sin krop. En af dem viser to jokere, hvor den ene smiler, og den anden græder. Han har tidligere udtalt, at det betyder grin nu, græd senere. Er det ikke den mentalitet vi har/bruger i FC Barcelona?

En anden tatovering symboliserer Afrika (Ghana) og Berlin. To steder, der har fyldt meget i hans liv. Både familiemæssigt men også set fra fodboldens vinkel. Boateng står nemlig i den specielle position, hvor han besidder dobbelt statsborgerskab. Det vil sige, at han både har haft mulighed for at repræsentere det tyske landshold og det ghanesiske landshold. Igennem hele sin ungdom har Boateng spillet for både det tyske U16-, U17- og U19-landshold. Men i 2004 skiftede han til det ghanesiske U20-landshold og har spillet for Ghana lige siden. I 2010 og 2014 valgte han at stille op til VM, hvor han repræsenterede Ghana. Under VM 2010 mødte Ghana Tyskland.

LÆS OGSÅ: Messi: Det var en helt speciel fejring

Et sæt brødre var på banen, men ikke på samme hold. Jérôme Boateng repræsenterede Tyskland, hvor Kevin-Prince Boateng i stedet repræsenterede Ghana.

Jerome-And-Prince-Boateng

Kevin-Prince Boateng har, som nævnt tidligere, spillet i fire af Europas største ligaer. Vi kan forvente en erfaren mand, som har haft debut i både Premiere League, Bundesligaen, Serie A og endda også i La Liga. Han har også formået at score mål, lige meget hvilken klub han har repræsenteret.

Han startede sin karriere i sin hjembys klub, Hertha Berlin. Han fik sin debut i Bundesligaen den 13. august 2005. I 2007 skrev han kontrakt med Tottenham Hotspur, hvorefter han så skiftede til Borussia Dortmund i seks måneder. Efter hans præstation under VM 2010, skrev han kontrakt med AC Milan, hvor han var med til at vinde ”The Italian Super Cup”. Under sin tid i AC Milan spillede Boateng sammen med to legender, som begge har spillet i FC Barcelona. Det var ingen ringere end Zlatan Ibrahimovic og Ronaldinho.

Kevin-Prince Boateng nåede at spille 59 kampe for AC Milan, hvor han scorede 11 mål.

Han har desuden allerede debuteret i La Liga iført en Las Palmas-trøje. I 2018 skiftede han til den italienske klub Sassuolo, inden han i år blev lejet ud til FC Barcelona. Han nåede at score 4 mål i 13 kampe i sin tid hos Sassuolo, inden han blev lejet ud til Barca.

Har vi købt (endnu) en skandaleramt angriber?

Alle kender til Luis Suárez’ tidligere uheldige episoder. Men det er heller ingen hemmelighed, at ”The Ghetto Kid” har lidt mere end et par ”skandaler” med i rygsækken. I sin tid hos Tottenham har han selv indrømmet, at hans liv væk fra banen ikke var med til at forbedre ham som fodboldspiller. Han har udtalt, at han hver aften var ude og drikke til kl. 06 om morgen. Han vejede 95 kg, hvilket ikke var kommet på grund af øget muskelmasse, men for meget alkohol og fed mad. Han kunne ikke spille fodbold mere, og valgte i stedet at købe en Lamborghini. Men som han selv har udtalt om bilen: ”Du er lykkelig i en uge, efter det bruger du den aldrig igen”. Han lavede et image, som sammenlignede ham med 50 cent.

Selv hans kone er kommet med udtaleser, der ikke ligefrem har gavnet hans karriere. I 2012 udtalte Melissa Satta:

”Han er altid skadet, fordi vi har sex syv til ti gange om ugen.”

Under VM 2014, nogle få timer før Ghana skulle møde Portugal, blev Boateng og en anden holdkammerat bortvist. Han blev beskyldt for at have truet og fornærmet landstræneren.

LÆS OGSÅ: BLOG: Træk ham ud af mørket, Valverde

Skandaler var der ikke blevet færre af, da han skiftede til Las Palmas, men det omhandlede penge i stedet. Boateng fortalte selv i et interview, at han havde brugt alle sine penge på biler og venner. Venner som ikke var der, når det virkelig gjaldt. Han var nu fast besluttet på at satse på fodbolden, og ikke bilerne eller vennerne.

Prince Boateng har indset sine fejl, og har udtalt:

”Nogle gange, når jeg tænker tilbage, siger jeg til mig selv: se hvor dum du var. Men det jeg gjorde dengang, har gjort mig til den jeg er i dag – jeg har lært, og jeg er blevet voksen”.

Hvad tænker I Culés? Har han lært af sine fejl? Et det en voksen, fornuftig mand vi har lejet? Eller skal vi forvente endnu flere skandaler inden sommer?

Den aften Ronaldinho blev en legende

Ronaldinho

Ikke mange har prøvet det, men Ronaldinho har. Engang fik han stående klapsalver fra Real Madrid-fans på Santiago Bernabéu. Her er en fortælling om den aften brasilianeren blev en legende.

Beckham, Robinho, Zidane, Ronaldo, Roberto Carlos og endda danske Thomas Graversen var spillere i hjemmebaneholdets trup. Der var Xavi, Iniesta, 18-årige Messi, Puyol, Eto’o og ikke mindst Ronaldinho på modstanderholdet. Der var altså lagt op til det helt store El Clásico-opgør på Santiago Bernabéu den 19. november 2005 med alverdens store fodboldstjerner på begge hold. Det skulle også vise sig at blive en ekstraordinær aften for FC Barcelona og specielt for holdets brasilianske venstrekant Ronaldo de Assis Moreira.

Barca havde startet sæsonen fint ud med seks sejre, fire uafgjorte og ét nederlag, og nu skulle de bevise deres værd imod deres ærkerivaler fra den spanske hovedstad. Ronaldinho startede tidligt i kampen med at vise, hvor dygtig og vigtig han var, ved at skabe kampens første store chance. På venstre side af banen modtog han bolden, gjorde plads til sig selv med sin krop, slog en velsparket “no-look”-høj stikning i dybden til holdkammeraten Samuel Eto’o, der dog ikke formåede at sende bolden i nettet, skønt han var tæt på.

LÆS OGSÅ: Overblik: Hvad er der sket for La Masia – sidste del

Eto’o gjorde dog op for sin brændte chance kort efter, hvor han et kvarter inde i kampen sendte Barca i front med 1-0, efter han nærmest stjal bolden fra unge Lionel Messi, vendte sig 180 grader og skød bolden i nettet bag Madrid-keeper Iker Casillas. Som målfejring løb han hen mod stadionets præsidentboks, hvor Florentino Perez sad og så sit imperium falde til jorden, hvorefter han pegede på Barcelona-logoet på sin trøje, for lige at fastslå, hvilken klub han nu tilhørte. Eto’o spillede nemlig sine helt unge år på kontrakt i Real Madrid, selvom han var lejet ud i tre sæsoner, inden han blev solgt videre til Mallorca.

Messis rå talent og Samuel Eto’os farlighed havde skyggelagt Barcas brasilianske nummer 10. Det skulle dog være anderledes i anden halvleg. Efter en times spil modtog Ronaldinho bolden fra Deco, tog et langt løb ned af venstre kant, afdriblede Sergio Ramod og efterlod ham på rumpen, inden han tog et frækt træk forbi Iván Helguera og skød bolden i Madrid-målet til 2-0.

LÆS OGSÅ: Reserverne der aldrig bliver brugt: Jasper Cillessen

Det siges at kvalitet kommer ved at være konstante. Og der gik blot et kvarter mere, før netop den forhenværende målsituation næsten gentog sig. Xavi erobrede bolden, og afleverede til Deco. Portugiseren driblede en modstander og sendt igen Ronaldinho i et løb ned at den venstre kant. Endnu engang fløj han forbi Sergio Ramos og sendte bolden bag Casillas i målet, der rystede på hovedet i afmagt.

Og så skete det. Momentet. Flere Real Madrid-fans rejste sig og klappede. Man kan måske argumentere for, at det var sarkastiske klap mod deres egne spillere, der gennem hele kampen ikke havde fået et ben til jorden. Jeg kan nu bedre lide den romantiske version, hvor det ligner, de klapper af Ronaldinho.

Kun Maradona har oplevet dette før, hvilket blot siger noget om, hvor speciel en oplevelse det var at se de mange Madridistas klappe af en modstander – og så endda fra rivalerne fra Barcelona.

Ronaldinho vandt godt 14 dage efter opgøret Ballon d’Or – prisen som verdens bedste fodboldspiller – og kunne i slutningen af sæsonen se sig selv løfte både trofæet for førstepladsen i La Liga og Champions League.