Sæsonoptakt | Barca vil vinde ligaen igen

Holdet

Præcis som de sidste par år bringer FCBCDK dig her en optakt forud for den kommende sæson, hvor vi gennemgår nogle af de vigtigste ting op til sæsonstart.

Det var uden tvivl en dårlig fornemmelse man stod med som Barca-fan, da sæsonen 18/19 var slut. Man havde gjort det umulige, at ryge ud til Liverpool efter en perfekt kamp i det første opgør, man tabte Copa del Rey-finalen og præstationerne i ligaen havde ikke just været gode, selvom man endte med at vinde den rimelig sikkert. Mest af alt vandt man nok ligaen sikkert, fordi Real- og Atlético Madrid ikke rigtig fik resultaterne på deres side, når de spillede dårligt, hvorimod Barca fik spillet sig til en sejr, selvom de ikke just leverede hvad man kunne forvente af et hold med spillere af den kaliber.

Der var derfor masser af grund til at glæde sig til den kommende sæson, der starter fredag aften, for det kunne næsten kun blive bedre. Specielt med ankomsten af Frenkie de Jong og garanteret også et par ekstra spillere, der blev rygtet til Catalonien. Selvom man måske nærmere frygtede endnu en middelmådig sæson.

Barcas sidste kamp var dog ikke sæsonens sidste kamp for alle spillere. Arturo Vidal, Lionel Messi, Luis Suárez, Arthur Melo og Philippe Coutinho tog nemlig alle med deres respektive landshold til Copa América. Her endte Brasilien med en storspillende Coutinho samt Arthur at vinde hele turneringen. Resten af spillerne holdt ferie, og de kom tilbage på træningsbanerne i Barcelona godt en måned før sæsonen skulle starte. De ovennævnte spillere havde et par ugers ekstra ferie, og har derfor først trænet med her til sidst.

LÆS OGSÅ: Lionel Messi skadet – nu skal andre træde i karakter

– Det er selvsagt ikke optimalt (at disse spillere først kom tilbage sent, red.), men omvendt er det jo efterhånden sådan hvert år, at der er spillere til slutrunder, om så det er EM, VM eller Copa América. Og selvom der er kommet nye spillere til, som skal spilles ind, så er der kontinuitet på trænerfronten, ligesom spillestilen næppe står foran de store forandringer. Så det lever de nok med, fortæller journalist og kommentator på Strive Sport, Morten Glinvad til FC Barcelona Centralen DK.

Transfervinduet har været en smule kaotisk, når man har set med som Barca-fan. Først palaveren om Griezmann (igen!), så andre mindre rygter og ikke mindst Neymar-sagaen, der stadig kører for fuld skrue i disse dage. Vi fik dog hentet Griezmann denne gang, samtidig med man nærmest byttede Jasper Cillessen for Norberto Murara Neto, Junior Firpo blev senere hentet mens de Jong officielt blev præsenteret som Barca-spiller også. Noget Morten Glinvad mener Barca kan være tilfredse med.

– De er vel godt tilfredse i forhold til de spillere, der er kommet ind. Indtrykket er så, at de gerne havde solgt Coutinho, men det er ikke lykkedes endnu. I forhold til Neymar så er det en situation, der ikke har ret meget at gøre med sportslig strategi. Når nu man har hentet Griezmann, så er det svært at se logikken i også at lægge en formue for Neymar. Det handler mere om prestige og om, at alternativet måske er, at han ender i Real Madrid.

Det er dog ikke kun i spillertruppen, men også på ledelsesgangene, at der er blevet skiftet ud. Pep Segura har blandt andet fået sparket, og det ser i øjeblikket ud til at Braida er ved at være fortid i klubben.

LÆS OGSÅ: Spillerprofil: Frenkie de Jong

– Udskiftningerne i ledelsen understreger, at Barcelona er en urolig klub, og at den sportslige kurs har været usikker over de seneste år. Der er mange modstridende interesser, og der er ikke blevet vist en klar retning i forhold til transfers, spillestil eller talentudvikling. Man køber sig frem fra vindue til vindue og håber på, at spillernes høje kvalitet sammen med Messis tilstedeværelse bliver ved med at give resultater, forklarer Glinvad til FCBCDK.

I pre-season har Barca tabt 2-1 til Chelsean, vundet 2-1 over Arsenal, 2-0 over Vissel Kobe samt samlet 6-1 over Napoli. Nogle fine resultater mod nogle fine modstandere, hvor mange spillere har fået minutter i benene, og hvor opstillingen sjældent var den samme over begge halvlege. Det er dog ikke noget, fodboldkommentatoren lægger særlig meget vægt på.

– Pre-season handler efterhånden om alt andet end at forberede holdet bedst muligt til sæsonstarten, så jeg lægger ikke så meget vægt på de kampe. De Jong har vist et godt niveau – og at han både kan anvendes som afløser for Busquets eller ved siden af ham. Jeg er spændt på at se, om vi i løbet af sæsonen oftere kommer til at se en 4-2-3-1 med Busquets og De Jong på den bageste midtbane, Messi som hængende angriber bag Suárez og så Griezmann og Dembélé (eller Neymar) på kanterne. Leger vi med tanken, at Neymar virkelig kommer til klubben, må det være opskriften, hvis man vil spille med alle 4, fortæller han og uddyber, at han tror Barca tager førstepladsen i ligaen:

– Barcelona må være mesterskabsfavorit. De var langt foran i sidste sæson. De bør være styrket med De Jong og Griezmann. Og Real Madrid og Atlético skal bygge op på ny. Så selvom styrkeforholdet hurtigt kan tippe i Spanien, så er det svært at argumentere for, at Barcelona ikke skulle blive mester.

LÆS OGSÅ: Bytte bytte købmand: Den klogeste handel i Barças historie?

Men hvem skal overhovedet konkurrere mod Barca om førstepladsen? Med Real Madrids tvivlsomme forrige sæson samt tvivlsomme pre-season, selvom de har hentet en del prominente spillere, er det svært at skabe sig et helstøbt billede af, hvad de kan levere. Atlético Madrid har mistet en masse store profiler, og derfor er de også svækket. Men er der også andre hold, der kan byde sig til i toppen?

– Der er store spørgsmål i Real Madrid, hvor der slet ikke har været antydninger af, at man er ved at have et storhold på plads. En dårlig sæsonstart kan meget hurtigt skabe krisestemning efter det, de var igennem i sidste sæson. Atlético lader til at være kommet noget længere, og det tyder på, at Simeone vil ændre spillestilen mod det mere skabende og spilstyrende efter sommerens udskiftninger. Det store spørgsmål er, om João Félix virkelig kan slå til med det samme, siger Morten Glinvad og fortsætter:

– Fjerdepladsen ligner en kamp mellem Valencia og Sevilla. Hvor Valencia har kontinuiteten har Sevilla det modsatte. Jeg har svært ved at se, hvem der ellers skulle byde sig til. Athletic, Real Sociedad, Betis og Villarreal er de logiske kandidater til de andre europæiske placeringer.

Der er derfor masser af grunde til, at man skal følge Barca og La Liga tæt i den nye sæson, da absolut intet er sat på forhånd.

 

Bag om: Sådan blev Messi Barca-spiller

Lionel-Messi

GOAT, Leo, kongen, verdens femtebedste spiller – kært barn har mange navne, de fleste kender ham dog som Messi, og her er historien omkring, hvordan han blev Barca-spiller.

I har sikkert alle sammen set diverse videoer på internettet af en lille Lionel Messi, der render rundt i Argentina med sine korte ben og sprinter væk fra den ene spiller efter den anden, mens han stadig har bolden solidt plantet lige foran fødderne, inden han sparker den i mål. Messi har været fænomenal, lige siden han kunne gå, og hans bedstemor tog ham med til fodbold for i første omgang at se hans ældre brødre spille.

Heldigvis for os fodbold- og Barca-fans begyndte han selv til fodbold – og blev ved med at spille. For ellers var han nok aldrig blevet Barca-spiller eller bare noget i nærheden af det, vi kender ham så godt for i dag. Men hvordan blev han overhovedet Barca-spiller? Jo, den tur har jeg tænkt mig at tage dig igennem nu.

Fodboldagenten Josep Maria Minguella havde et stort netværk af talentspejdere i Sydamerika. Her fik han at vide, at der løb en helt unik lille dreng rundt i Rosario. Messi var på daværende tidspunkt kun 12 år, og da klubber i fodboldens verden ikke rigtig hentede unge spillere rundt om i verden på det tidspunkt, var Messi-historien bare endnu mere speciel. Det var ikke let at få overtalt klubben, men med hjælp fra den tidligere talentspejder samt Barca-spiller, -træner og -sportsdirektør Carles ”Charly” Rexach, lykkedes det i sidste ende. Charly hjalp altså til med at hente den unge Messi til Spanien.

LÆS OGSÅ: Messi: Det var en helt speciel fejring

”Ingen ønskede at løbe risikoen ved at hente mig dengang. Det var en stor og kompliceret ting at skulle skrive kontrakt med sådan en lille dreng fra udlandet og bringe ham til Barcelona. Det var Charly Rexach, der fik det til at ske. Han kom over for at se mig spille og fortalte, at Barca helt sikkert ville være interesserede i mig. Der var folk, som var imod det, men det er primært takket være ham og de trænere, der kunne lide mig, at jeg kom til at spille i Barca”, fortæller Messi selv i dokumentaren ”Take the ball, pass the ball”.

Rexach nævner også selv, at han altid har været meget stolt over at være den, som har bragt Messi til Barcelona. Han fortæller at hans del af æren kom, fordi han blev ved med at nage og plage, indtil klubben valgte at satse på den unge og lille argentiner. Dengang ville ledelsen i klubben normalt først tale om talenter når de var omkring 20 år, men fordi Rexach konstant insisterede, endte Messi altså i Barca.

LÆS OGSÅ: TV3-ekspert Luna Christofi: Historien om Messis diæt

Efter Messi havde været i Barcelona et stykke tid og trænet med, og hans forældre havde været i Spanien i en måned også, mens Minguella konstant forsøgte at overbevise dem om, at Barca nok skulle hente Messi, røg der en bindende kontrakt ned på papir. Helt præcist en serviet på en café i en tennisklub. Rexach tog en serviet og skrev, at han, rådgiver for klubpræsidenten, kunne stå inde for at Leo Messi havde kvaliteterne til at skulle spille for FC Barcelona. Derefter skrev både Rexach og Minguella under på den, og så var der en aftale. Servietten er den dag i dag stadig gemt i en bankboks. Servietten var et bevis på, for Messis forældre, at Rexach ville gøre alt for, at klubben ville skrive kontrakt med den unge Messi.

Grunden til det tog så lang tid

Messi blev allerede som 11-årig diagnoseret med en sygdom, der omhandlede at han ikke voksede ordentligt, da han manglede væksthormoner i kroppen. Det krævede dyr medicin at bibeholde Messis normale vækst med indskudte hormoner, som også var noget, Barca skulle betale for, da de endte med at hente ham. En af grundende til at Messi-forældrene Jorge og Celia valgte at søge mod Barcelona, var også at klubben havde mulighed for at betale for den dyre behandling, Messi måtte igennem for at blive ved med at vokse normalt.

LÆS OGSÅ: Den aften Ronaldinho blev en legende

”Da jeg var 11 år, opdagede de sygdommen, at jeg manglede væksthormoner, og jeg skulle i behandling for at blive ved med at vokse. Hver aften alle dage skulle jeg stikkes i benet med nåle, og det skulle jeg i en periode på tre år. Jeg var så lille, og jeg hører hele tiden, at jeg altid var den mindste, lige meget om det var i skolen eller på banen. Sådan var det, indtil jeg stoppede med behandlingen og begyndte at vokse normalt”, siger Messi i et interview med det engelske medie Express og indrømmer samtidig, at han sætter meget stor pris på, at klubben valgte at betale behandlingen, da de hentede ham til klubben.

Da Messi som 21-årig – og den yngste nogensinde – tilbage i 2009 fik Marcas ”legende”-pris, talte den tidligere Barca-direktør Gabriel Masfurrol om Messi og hans sygdom.

”Messi ankom til Barcelona med en sygdom, som min datter Paola også havde. Hun har altid set op til ham, og han er meget speciel for min familie”, udtalte Masfurrol til ceremonien.

LÆS OGSÅ: Arthur – idoliserer Iniesta, sammenlignes med Xavi

Men selvom sygdommen og det at satse på Messi faktisk ville vokse til en nogenlunde normal højde var en stor risiko, valgte Barca altså alligevel efter mange overvejelser at hente ham ind på La Masia, hvor han efter en svær start til sidst fandt sin plads, inden han som kun 16-årig fik sin førsteholdsdebut under Frank Rijkaard mod Porto.

Den første tid i FC Barcelona

Messi havde forladt sit hjemland, sin hjemby, sin klub, sin familie og alle sine venner. For den unge argentiner var det svært at falde til i starten. Men han formåede alligevel at vænne sig til tilværelsen i den spanske by og klub.

I en artikel med mediet GOAL har flere af Messis tidligere holdkammerater fra sin tid på La Masia prøvet at beskrive Messis talent og boldkundskaber på træningsbanen. Det var vigtigt for klubben at få Messi hurtigt i spil, for ellers måtte han ikke spille indlandsturneringer, før han fyldte 18. På det tidspunkt var han kun 13. Så han kom hurtigt i spil allerede i marts, hvor han også scorede et mål. Men en skade med en brækket knogle i benet stoppede hurtigt hans karriere for Infantil B-holdet.

LÆS OGSÅ: Overblik: Hvad er der sket for La Masia – første del

Da han var ovenpå efter skaden, var der intet at lægge mærke til omkring den. Det var som om, han aldrig havde været væk. Han startede med at spille for Infantil A, men han nåede kun en håndfuld kampe, inden han blev rykket op på U16-holdet, også kaldt Cadete B. Messi blev beskrevet af U16-holdets målmand som værende meget stille i omklædningsrummet, selvom de andre drenge var meget livlige. Messi holdt sig meget for sig selv over i et hjørne, mens de andre snakkede, grinte og hyggede sig.

Men på træningsbanen var det en anden sag. Der løb han fra enhver og driblede udenom resten. Det gjorde tit medspillerne sure, fordi det var helt umuligt at stoppe Messi, når først han havde bolden.

”Du endte med at stille dig selv spørgsmålet, om du overhovedet var god nok til at spille her, når du spillede overfor ham”, fortæller den tidligere Barca U16-målmand Roger Franch.

”Efter at have indset, at Messi altid var tre gear foran os andre både fysisk og psykisk, besluttede vi forsvarsspillere os for lige at gå lidt ekstra hårdt til ham, bare for at se hvad der så skete. Men det var fuldstændig ligegyldigt, for han var så hurtigt, at vi aldrig nåede tæt nok på til at sparke til ham”, fortsætter Rogers bror, Robert, der var forsvarer på holdet dengang og fortsætter:

”Nogle gange troede du, at den eneste måde at stoppe ham var at skyde ham med en pistol. Men selv dér troede du, at han på en eller anden måde ville undgå patronen og stadig have bolden mellem fødderne”.

LÆS OGSÅ: Reserverne der aldrig bliver brugt: Jasper Cillessen

Messi begyndte dog stille og roligt at falde mere til, og på en udlandstur til Venice begyndte han for første gang rigtigt at blande sig mængden og lave jokes og snakke med de andre. Ud af det kom også en indforstået joke omkring, at medspillerne kaldte ham dværg, enano, selvom de nok havde gjort det bag Messis ryg indtil han selv begyndte at synes det var sjovt. Selv da han havde fået sin førsteholdsdebut som 16-årig, kom han tilbage til holdet, hvor de spurgte ”Hey dværg, hvordan var det at spille med de store drenge?”.

Messi sprang adskillige hold over i sin vej igennem La Masia, hvor han hurtigt røg videre til det næste niveau. Hurtigt fra U19, til Barca C (som ikke findes mere), til Barca B og så op til førsteholdet. I en lang periode trænede han og spillede med Barca B, mens han også et par gange om ugen trænede med førsteholdet. Allerede som 17-årig var han en fast bestanddel af FC Barcelonas førsteholdstrup.

BLOG: Bliver Valverde fyret eller ej?

Tirsdag har været en vanvittig dag i Barca-land. Rygterne om en trænerfyring er virkelig taget til, men de har også været i alle verdens hjørner. Her er en lille opsummering.

Valverde har opnået nogle imponerende ting i FC Barcelona. Det kan man ikke benægte, ligemeget om man bryder sig om ham eller ej. Trods de forfærdelige afslutninger på eventyrerne i Champions League de sidste to år samt den mistede mulighed for at vinde den domestiske The Double for andet år i træk, har Valverde trods alt vundet ligaen to gange på imponerende vis.

Men at ryge ud til Liverpool, efter man var foran med 3-0, for derefter at tabe Copa-finalen til Valencia på baggrund af to rædderlige præstationer fra samtlige spillere på holdet, det er ikke godt nok. Specielt ikke efter en sæson, hvor man generelt ikke har spillet imponerende. Det er næsten kun Messi og ter Stegen – samt Cillessen for sine Copa-præstationer – der kan være deres sæson værd.

LÆS OGSÅ: BLOG: Det er din skyld Valverde

Valverdes pragmatiske omgang med taktikken og hans stålfaste vilje på at bruge enkelte spillere konstant giver nu bagslag. Præcis om folk havde forudsagt det. Mange gange har hashtagget #ValverdeOut floreret på det store vidde internet. Men nu ser det for alvor ud til, at klubbens ledelse har fået den mentalitet, at Valverde ikke er den rette mand til jobbet, selvom det er det eneste, man tidligere har kommunikeret ud til omverdenen.

Der lød til at være opbakning til Valverde selv efter nederlaget til Liverpool fra både klubpræsident Bartomeu, legenden Piqué og anfører Messi. Men efter pokalfinalenederlaget har stemningen ændret sig gevaldigt. Bartomeu skulle have kaldt til hastemøde for at diskutere klubbens sportslige fremtid med ledelsen. Skal Valverde blive, og hvor langt ind på trænergangen skal man rotere, før man begynder at kunne se en ny tilgang til tingene?

Tirsdag den 28. maj tog tingene for alvor fart. Rygterne om en fyring af Valverde kom fra alle afskygninger af mediebilledet i Spanien blandt medier og journalister, der har noget at skulle have sagt, når det kommer til Barca. Der har altså været masser af troværdige kilder på, at Valverde snart er fortid i Barca.

Bliver Valverde fyret? Og hvornår sker der noget?

Men det store spørgsmål er hvornår, det sker, samt hvordan. Og det har alle prøvet at gøre sig kloge på. Nogle siger, der kommer en officiel udmelding allerede onsdag, mens andre mener, de tager sig god tid, da de også skal have lavet et felt af potentielle nye trænere til pladsen som cheftræner i FC Barcelona. SPORT skriver at Bartomeu har bedt om ro i klubben, så de kan gå fokuseret ind til opgaven og bruge den rette tid og ikke tage forhastede beslutninger. RAC1, som ellers plejer at være ret troværdige, mente til at starte med, at klubben allerede tirsdag ville melde noget ud om Valverdes fyring. De skiftede dog hurtigt til, at det var sikkert Valverde er fortid i klubben, men at der ikke nødvendigvis kom noget fra klubben med det samme. Cat Radio kom så med, at nyheden om Valverdes afgang fra klubben slet ikke kommer inden for de næste par dage, men først engang ude i fremtiden.

Ledelsen skulle eftersigende hverken være tilfredse med Valverde eller sportsdirektør Pep Segura. Bartomeu står derfor overfor et internt pres for at skille sig af med den nuværende træner og måske også sportsdirektøren, der ikke engang er respekteret af klubbens egne spillere, det skriver Cope. De skriver samtidig også, at Barca nægter at skulle melde noget ud inden for de kommende dage omkring situationen. Der bliver løbende afholdt møder i klubben for at analysere situationen for at finde en måde at gøre tingene på.

Hvem skal overtage trænersæddet?

Samtidig har rygterne naturligvis sværmet omkring, hvem der skal snuppe pladsen som cheftræner for FC Barcelona. Hurtigt var der rygter om den belgiske landsholdstrænerduo Roberto Martínez og Thierry Henry ifølge El Chiringuito. Cat Radio meldte dog ud, at ingen indtil videre skulle have haft taget kontakt til Martínez om emnet. Martínez er dog allerede blevet spurgt ind til rygterne, hvortil han svarede, at han ikke ville sige ja til nogen, før han havde snakket med det belgiske fodboldforbund, da han har kontrakt som landstræner indtil 2020.

En anden spiller til trænerposten er Ronald Koeman, der i øjeblikket træner det hollandske landshold. Han blev også spurgt ind til rygterne, der sender ham til Barca, man han afviste blankt. “Dette pressemøde omhandler landsholdet, så det vil jeg gerne have, det bliver ved med”, hvortil han tilføjede “om jeg kan fastslå, at jeg fortsætter som landstræner for Holland? Det ville være nemt, men det kan jeg ikke”.

GOAL har ifølge SPORT også rygtet Massimiliano Allegri til Barca. Det rygte har dog ikke sværmet særligt længe og lyder mest af alt bare som en and. Et rygte bare fordi, han endnu ikke er blevet præsenteret i en anden klub endnu.

LÆS OGSÅ: Arthur – idoliserer Iniesta, sammenlignes med Xavi

Xavi var også kort i kikkerten hos medierne, men her til aften blev han præsenteret som ny cheftræner i Al Sadd. Heller ikke overraskende, at han starter sin trænerkarriere lidt mere roligt ind i Barca. Andre boblere har været David Moyes, Ten Hag og Setien. Men de virker ikke særligt realistiske i øjeblikket.

Alt kan dog nå at ske endnu. Ifølge Cadena Ser er det ikke sandt, at klubben har informeret Valverde omkring noget som helst. Det skrev El Chiringuito ellers for en times tid siden. Valverde er rejst væk med sin kone, og hans telefon er slukket. Hans agent har kun kontakt til ham via konen. Valverdes folk mener, at hans position i Barca er sikker, men at man selvfølgelig aldrig er sikker.